花嫁 18

がしゃんがしゃ、さりさりさりさり。

世界が、砕ける音がする。

まるでガラスが砕けるようにしゃらしゃらと。
きらきらと光を反射しながら、端から少しずつ、少しずつ・・・。

世界のかけらが・・・・。


己が作りし世界が崩壊する音を聞きながら、白竜はひそり、とまぶたを下ろす。

かしゃああぁぁん。

その音で。

ハクは千尋の拒絶を、心からの拒絶を知る。

この世界は、彼が彼女に捧げたものだから

欠片が降り注ぎ、その白い肌から紅が流れ出してゆく。
ぽたり、ぽたりと赤いそれが滴ると、真っ暗な、虚無が現れだす。

かしゃ、かしゃあああん。
また世界が壊れ。
そして、欠片は創造主に降り注ぎ。
虚無が少しずつ少しずつ、世界を覆い始める。





・・・娘よ・・・。





閉じられた瞼が、ひくり、とわなないた。

低く、威厳ある声が、千尋を呼んでいる。老女のような、それでいて幼子のような・・・判じがたい声だった。

千尋は目覚めたくなかった。

現実の残酷さに、それが己に起因すると言う重さに、耐えられなかった。

いとしい白い竜の行いが、その執着が、恐ろしかった。





・・・竜の、花嫁よ・・・





「違う」



・・・白竜の花嫁よ・・・



「違う、違う!あれは、あんなのハクじゃない!私の、私のせいじゃ、ない!!」

叫ぶ。否。叫ぶように、思考を波立たせる。



・・・いかにも。されど、そのまままどろんでいても、何も変わらぬ・・・



「では、どうすればいの?私には、もう」

もう、どうしたらいいか、わからないの。

声無き声が、すすり泣きへと変わる。



・・・そう。もはや全てが遅い。失われたものは、元に戻らぬ。零れた水を、盆に戻すことが出来ぬように。だが、水をとどめることは、出来る・・・



「・・・・・・・どうすれば、いいの?」



・・・憎くはないか?そなたの親しき者たちを殺めたあの竜を・・・



「憎いの。悲しいの。でも、でも、私、好きなの。あのひとが、どうしても好きなの・・・!!」

許したい、許せない。恐ろしい、悲しい。傍にいたい、いたくない。

相反する思いが生まれては消えてゆく。軋轢に心が、悲鳴をあげている。



・・・可哀相に。しかしそれは、「花嫁」の契約の力に過ぎぬ・・・



「花嫁」の「契約」?

「けいやく?」

そんなこと。

千尋はかぶりを振ろうとし・・・思い出した。
この世界での「契約」の重要性を。

たとえ、口約束であろうと、契約は契約。履行を求められ、不履行となれば、相応の報いを受けるのだと。




・・・覚えておろう?幼き日に、川に引き込まれたことを。そこで、誰に会った?そして、何を約束した?・・・




あの日。

私は、ニギハヤミコハクヌシと、何を?

私。私は。







「きゃあっ」

記憶の再生が強制的に遮断される。

 「こそこそと、かぎまわる真似をするとは・・・旧き女神の名も堕ちたものだ」

嘲笑もあらわな低い声に、千尋は思わず目を開けた。そして声の方向へと視線を向ける・・・・そこに居たのは、髪も解け、体のあちこちに大きな傷を負い、それでも尚、人を圧倒する白竜・・・神だった。

ぎらぎらとした瞳の光が、千尋を射抜き、そこに縫いとめられたように、動くことができなかった。

「千尋、おいで」

伸ばされたてのひらは朱に濡れていた。

「ひ」

思わず身を引く。それがどれほどこの白竜を傷つけるのかなど、最早千尋には、思いも及ばない。

自分をかわいがってくれた者達が血肉となったこの世界で、息をすることさえ、苦しい。

「ハク。わたし、もう、だめ」

泣きながら首を振る。

「もう、あなたがわからない。わからないの」







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by mak1756 | 2012-09-21 23:05 | ハクセン


日々思うことをつらつらと。


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